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长期的空间生命使免疫系统“高度戒备”

长期的空间生命使免疫系统“高度警惕”

新华社华盛顿2月18日美国宇航局对双胞胎进行的一项对比研究表明,长期的太空生命可能会使宇航员的免疫系统处于高度戒备状态并改变其部分基因的活动。

从2015年到2016年,美国宇航员斯科特·凯利在国际空间站上度过了340天,成为太空服役时间最长的美国宇航员,而他的双胞胎兄弟马克·凯利则住在地面上。美国宇航局利用这些兄弟进行了一项独特的比较研究,希望能够更多地了解长期太空生活对人类健康的影响。

在最近举行的美国科学促进会年会上,研究人员公布了一项初步调查结果,即将近一年的太空生活使斯科特的免疫系统变得非常活跃。

免疫系统是人体防御病原体入侵的重要防线。美国威尔康奈尔医学院的遗传学家克里斯托弗·梅森说,斯科特的身体对空间环境的反应就好像他的身体里有一个陌生人一样。

梅森说,斯科特免疫系统中涉及的一些基因变得非常活跃。尽管基因本身没有改变,但它的表达是不同的,即打开和关闭的基因数量,以及产生的蛋白质的数量已经改变。

他还发现斯科特的血液显示免疫系统增加的标志物增加,而与早期病毒防御相关的细胞类型减少。

研究人员表示,尚不清楚这些变化会对人体产生什么影响。但遗传活动在空间变化并不奇怪,因为身体会对环境的变化作出反应。

斯科特回到地球后不久,他的身体指标恢复正常。研究人员认为,双对比研究尚未发现新的重要警告,这对于长期太空飞行来说通常是令人鼓舞的消息。

先前发表的研究表明,在太空任务期间,斯科特的染色体端粒变得比马克更长。但在斯科特返回地面后,他的端粒长度迅速恢复到飞行前的水平。端粒是染色体末端的结构,被认为与人类生活有关。

斯科特和马克出生于1964年。他们都是宇航员,现在已退休。斯科特的太空经验更为丰富,在太空任务时间共计520天。马克在2001年至2011年期间共执行了四次为期54天的太空任务。